【美國 加州】眼科醫療車復工 助弱勢學童配鏡【人醫心傳第209期 - 全球人醫紀要】

2021.04.12

文/駱淑麗、高銘哲 攝影/駱淑麗

南加州的大愛眼科醫療巡迴車重啟服務,駛入偏鄉學校照顧學童的眼睛健康。為兼顧防疫,部分檢查移至戶外進行。

四月中旬,許多地區的防疫管制仍未完全鬆綁,但至少南加州的大愛眼科醫療巡迴車已經可以重新展開服務。受到新冠肺炎疫情影響,慈濟美國總會的大愛眼科醫療巡迴車被迫暫停義診,當南加州疫情在二○二一年春季趨緩時,慈濟醫療團隊馬上安排自三月六日起恢復校園看診,重新開啟義診的首站選在位於愛滿地市的「科格斯韋爾小學」(Cogswell Elementary School in El Monte),為該校弱勢家庭的幼稚園和國小學童,免費檢查視力和配製眼鏡。

此次免費眼科診療服務是應當地學區與學校的邀請而規畫。校方先提供需要協助的孩童名單,確認好學校場地,讓慈濟醫療團隊利用三個週六的時間出診,通知需要眼科服務的家長帶著孩子依預約時間前來就診。

為保護民眾、醫護志工和所有人的安全,現場嚴格執行防疫措施,並把部分檢測項目挪到戶外進行。由於精簡志工人力,相較之前的義診,此次參與服務的志工需承擔更多的工作,但好不容易能恢復服務,志工都很興奮也充滿了幹勁,大家分工合作迎接任務。三月六日首先為二十七位小朋友進行視力檢測,這些學童分別患有散光、近視、遠視、弱視、斜視等不同的眼科疾病。

負責大愛眼科醫療車事務的美國慈濟人醫會眼科醫師林孟潔說明:「愛滿地是一個弱勢族群較多的學區,這裡的學童過去一年都沒有檢查過眼睛。有些學童眼鏡壞掉了,卻沒有另一副可替換使用,或是度數增加了,原來的眼鏡已經不適合了。每個孩子都有不同的眼科診療需求,我們今天來這裡,就是為了服務他們!」

即早矯正視力
減輕弱勢家庭負擔

疫情期間,學童都是待在家中利用網路上課;孩子大幅減少戶外活動,卻增加了近距離看電腦的時間,長達一年的居家避疫,讓不少學童出現了視力問題。雪上加霜的是疫情讓家長不敢帶孩子出門看診,部分家庭遭受收入銳減的困擾,根本付不起昂貴的眼科檢查和配鏡費用;即便有些低收家庭已擁有政府提供的聯邦醫療補助醫保(Medicaid,俗稱白卡),可以每兩年免費配鏡一次,但若遇到孩子損壞了眼鏡或是度數改變,這些家庭也無法自費再幫孩子更換新的眼鏡。

愛滿地市所屬的山景學區(Mountain View School District) 特殊教育部門主任凱倫·西伯曼(Karen Silberman),專責轄管該學區內的學童支援項目與特殊教育課程。她說:「學生們需要眼鏡,才能看到黑板的內容並完成自己的功課。市面上配製眼鏡非常昂貴,即使有眼科保險的家庭,一、兩年才能配一副,如果眼鏡損壞或破裂,很多家庭根本無法負擔奢侈的配鏡。慈濟讓孩子能免費獲得眼鏡,這是非常令人感激的禮物!」

登上猶如移動診所的大愛眼科醫療車內,孩子們臉上滿是好奇,也有著對視力檢查的恐懼。為了確實檢查眼睛,須透過滴入散瞳劑到眼內,接觸到藥水的刺痛和隨後因散瞳視力瞬間模糊,讓許多學童排斥檢查視力。

年輕的眼科醫生段洛瑜(Dr. Deboran Duan),耐心的陪伴引導著小病人,並藉由讓孩子跳躍或踢動分散注意力。多次參與義診的她認為:「為學童提供準確的處方,並幫助他們及早接受視力矯正,可以改變他們的一生。」

住在附近的居民海梅·薩爾迪瓦(Jaime Saldivar) 帶著一兒一女來就診,他兒子的眼鏡被踩壞了,需支付昂貴的費用,才能再配一副眼鏡。他無奈說道:「疫情期間沒有人能付這麼多錢看醫生,而且還要等很久才能看診,要帶兒子去配新眼鏡確實很困難。當學校與我聯繫,提到你們(慈濟)要繼續進行眼科義診服務時,我太高興了,馬上幫我的兩個孩子報名,因為他們都需要戴眼鏡。真的很感謝你們提供這項服務。」

海梅的兒子傑伊瑪·薩爾迪瓦(Jaima Saldivar) 害羞地跟志工說,自己不小心把眼鏡弄壞了。在一系列的檢查後,傑伊瑪當天就拿到了新的眼鏡,他迫不及待戴上新眼鏡,開心地一再向志工們說感謝:「謝謝你們為我配眼鏡!」

擁有好視力,才能看見這個繽紛多彩的世界。慈濟大愛眼科醫療巡迴車的服務深入偏鄉與貧困社區,讓受視力不良之苦的學童,能更順暢的學習、生活。

美國慈濟人醫會林孟潔醫師希望照顧到弱勢家庭孩子不同的眼科診療需求。

段洛瑜醫師為男童滴入散瞳劑好做檢查。