【人醫心傳第170期 - 中醫專欄】小孩便祕會長不高?

口述/楊成湛
花蓮慈濟醫院中醫部兒科主任

小兒便祕經常困擾家長,也是兒科常見的問題之一。平均每三個兒童病人就有一個因為便祕看兒科門診。便祕除了大便質地變硬,造成解便困難,嚴重甚至會造成肛裂而疼痛流血。二○一四年兒童保健協會進行兒童腸道問題調查,發現四成家庭的小孩有便祕的問題,推估全臺灣四到十二歲兒童高達七十八萬人有便祕問題。林口長庚兒童醫院曾針對一千六百名慢性便祕孩童做研究,發現三到六歲孩童便祕比例最高約佔三分之一。該研究也發現孩童因急性腹痛送急診,其中約有八成原因是便祕。根據臺灣營養基金會的調查,有便祕問題的孩童,不但身體質量指數(BMI) 明顯較低,身高也矮了約三公分,家長若發現孩童有身高體重的問題,可以多注意是否為便祕問題引起。

孩子吃不胖、長不高,愈來愈瘦小,便祕問題拖到國中,加上課業壓力,很容易造成肚子一天痛個三、四次的腸躁症,這時反而更難治療。便祕問題普遍存在於孩童身上,不僅造成腹痛、解便時出血,長期便祕會造成噁心、食欲不振和體重減輕,影響生長發育。甚至有些孩子甚至無法集中注意力,影響課業成績表現。

便祕表示脾胃功能弱

中醫認為「脾為後天之本,氣血生化之源」。脾胃主管食物的消化和吸收,使吸收的養分變成氣血、津液以供給全身,脾胃不好當然對成長會有很大的影響。如果脾胃運化能力減弱,就會導致大腸動力不足,繼而造成便祕,所以排便狀況是脾胃功能的重要指標。

中醫認為便祕的基本病變,主要是因大腸傳導失常,但也與脾胃肝腎等其他臟腑的功能失調有關。中醫治療便祕的特色補虛瀉實,標本兼治,根據病人體質狀況選擇適當的中藥治療。

胃熱便祕:導滯清熱

小兒便祕在中醫常見是胃熱證與氣虛證二類,胃熱便祕證大多是因吃太多辛辣厚味,化火生熱,犯胃而致胃熱過盛。除了便祕之外,大多會有口臭、肚子脹、手腳心發熱,晚上睡覺常踢被子等症狀。中醫治療以導滯清熱方式治療,如:竹茹、砂仁、木香檳榔丸。

氣虛便祕:補氣健脾運脾

而氣虛便祕證患者常覺得排便無力感,大便雖不硬卻解便困難,臉色常蒼白容易疲倦、身材瘦小。中醫以補氣健脾運脾方式治療,如:黃耆、白朮、麻子仁丸,來提升與恢復腸胃道消化吸收與排便的能力。

食欲差:開脾健胃

另外針對食欲差的兒童,也可以用開脾健胃的中藥來調理增加食欲,如山楂、神麴、麥芽、雞內金等都是效果佳的開脾胃中藥。

生活作息要正常 多運動

除了吃藥治療外,中醫也注重養生與預防保健,從日常生活作息、飲食結合藥膳食療、運動結合調理全身或穴位按摩等方式,這些都對於便祕有很好的治療效果。

花蓮慈濟醫院中醫部有多種自費中藥即飲包,如「補氣健脾湯」即是針對食欲差、消化不良的兒童,可以健脾養胃,增強消化吸收。即飲包是有治療效用的處方用藥,必須經過中醫師看診後開立處方。建議孩童仍需經中醫師診斷辯證論治,開立最適合的中藥來調理生長發育。

花蓮慈院補氣健脾湯即飲包,含黨參、甘草、茯苓、白朮四種藥材。攝影/楊國濱