【人醫心傳第169期 - 中醫專欄】事成湯 四神湯

口述/柯建新
花蓮慈濟醫院中醫部主任

有民眾興沖沖來問:「柯醫師,聽說四神湯有美白的效果,如果我天天吃,是不是會白回來?」看她一臉期待,我真不想潑冷水,但做人也要實在,實話實說還是必要的。

在談談四神湯之前,先來了解一下有趣的傳說:據說這一道中國傳統藥膳原來叫做「四臣湯」,清朝乾隆皇帝有一次下江南時,陪同前往的四位大臣因過度操勞,相繼病倒,大夫用「芡實、蓮子、山藥、茯苓」等四味藥材來治療,沒想到大臣們服用後,身體就慢慢痊癒了,乾隆高興之餘,說了句「四臣,事成!」,於是這四味藥材就被稱做「四臣湯」。因為「臣」和「神」同音,以訛傳訛,久而久之就變成「四神湯」了。

傳說固然是傳說,但四神湯的確重在脾胃保健,針對脾胃虛弱、拉肚子的患者有很好的調理效果;此外也能保養氣管,像是慢性咳嗽、小兒氣喘、鼻子過敏的患者,就可以常喝四神湯;由於芡實、山藥本身就有補腎的功能,所以四神湯還能調節膀胱、腎臟的機能,像是老人家頻尿、小兒尿床。

也就是說,四神湯不只是保健脾胃,往上可以調節氣管,往下還能調節腎及膀胱,像是老人家和小朋友想喝補湯又不知要喝什麼,我往往會建議喝四神湯,這是一種溫和的補湯,而且老少咸宜。

但為什麼會「聽說」有美白的功能?我想這是個美麗的誤會。這四味藥材都是偏白色,再加上所謂以形養形的觀念,才導致民眾誤以為白色的東西就能美白。我們先來認識這四味藥材的特性:
茯苓:利水滲濕,健脾安神。
芡實:固腎益精、補脾去濕。
蓮子:補脾止瀉,清心養神益腎。
山藥:健脾、補肺、固腎、益精

以藥性來講,對保健養生有相當不錯的助益,至於有沒有美白的功效,我個人並不看好,因為皮膚本身白不白,第一和遺傳有關係,第二平時要避光做好防曬,總歸要回到自己的狀態去調整,不是吃什麼或擦什麼,就能美白。

這位民眾聽了顯得滿失望的,「我還想說來白一下呢,結果白高興一場。」

呵呵,其實保健腸胃,遠比美白重要吧!知道四神湯有這麼溫和的養生效果,應該要特別高興才是。

不過,市面上賣的四神湯,因為要可口好喝,往往會改變處方,並添加其他食物,像是素食者常用菇類或豆製品一起熬燉,這都是為了口感;不過若是過度強調口感,擅用其他材料來取代這四味中藥,雖然會比較好吃,但還能不能達到四神湯的脾胃保健功能,就有待商榷了。

像是市面上往往會將四神湯搭配筒仔米糕一起吃,因為糯米類不易消化,而四神湯正好可以幫助消化,這樣的組合就很討喜,所以增加口感是沒關係,但要注重這四味藥材的正確組合,才不會為了好吃反而失去本來的養生功能。

四神湯什麼時間喝並沒有太大限制,只喝湯不吃料也沒關係,營養一樣充足,還可以直接磨成粉沖泡來喝。也許就因為限制少、應用廣,才會如此的普及化到大街小巷吧!不過由於它本身具有滋補收澀作用,若是便祕、尿赤等大小便不利的人,還是要謹慎節制食用,或許先詢問醫師對症開處方。(整理/吳惠晶)