解密病毒 防疫有方【人醫心傳第209期 - 社論】

文/簡守信 臺中慈濟醫院院長

二○二○年三月世界衛生組織將新冠肺炎(COVID-19)定調為「全球大流行」。疫情爆發至今年餘,新型冠狀病毒仍在全球繼續蔓延,衛生福利部疾病管制署發布截至三月十日資料,全球一百九十三個國家/地區確診超過一億一千七百五十五萬例,其中死亡超過兩百六十一萬人。疫苗研發趕製雖然已有成果,但新變種病毒株也來勢洶洶,在許多國家現蹤,顯示疫情形勢依然嚴峻,不能鬆懈。

新冠肺炎疫情最緊繃的期間,許多國家宣布封城,民眾深怕疫情失控,紛紛搶購物資。國際媒體天天公布各國死亡人數急劇攀升,報導新變種病毒又在那些國家出現,弄得人心惶惶。

我曾經在《大愛醫生館》做過「COVID-19 瘟疫與人」的三集節目, 說明全球人人避之唯恐不及的COVID-19 與人類的關係。

電子顯微鏡放大後,可看到新冠病毒上呈現皇冠般突起,正是傳播病毒非常重要的「棘狀蛋白」。病毒生存方式是入侵人體跟細胞結合,完成遺傳密碼轉譯,合成蛋白質,再組裝成它自己的結構後,釋放出去影響更多細胞。特別的是,研發新冠肺炎病毒疫苗的重要關鍵,仍是這種棘狀蛋白。因為它既是決定感染何種細胞的關鍵角色,又是製作疫苗的抗原樣板。

醫療科技的突飛猛進,真的是了不起。全球疫苗藥廠頂尖生物科技人員為全面防堵新冠肺炎病毒肆虐,威脅人類生命,跟時間賽跑,全力衝刺開發疫苗,拚命趕製終於推出,相信當大多數人都受到保護,未來對整個群體的免疫系統將產生正面效果。

新冠肺炎創下多個第一,其一、有人類歷史以來,從來沒有一個疾病在不到一年的時間,製造出傳染病疫苗。其二、人類歷史從來沒有使用mRNA(messenger RNA 縮寫,中文:信使核糖核酸)做疫苗,以前都是用蛋白質,這是過去想都想不到的事情。從病毒基因解讀mRNA,再用mRNA 做成疫苗,才有可能在很短的時間之內,產生出這麼大量的疫苗出來,這是劃時代的進步。

臺灣取得疫苗提供國人注射的時間,相對很多國家地區延後許多,然而,疫苗施打卻似乎還是眾說紛紜。確實注射疫苗,有潛在的過敏風險,嚴重的會引起過敏性休克,氣管收縮、呼吸困難。雖然發生的比例相對很低,但仍要提醒大家,接受注射後,一定要在醫院裡面待十五分鐘到半個小時,萬一發生嚴重過敏反應,可以立刻處理,讓過敏症狀不至於持續發生,而真正得到保護。

恐懼來自於未知,有效降低人們不安與恐懼的方式,除了了解病毒以及傳播途徑,找出防疫方向妥善因應也十分重要,例如:遵守簡單的物理防護,戴好口罩。一年多以來,臺灣之所以能交出讓國際社會交相讚譽的防疫成績單,全民戴口罩、勤洗手功不可沒。臺中慈濟醫院安然度過這一波疫情,更是要向感管團隊與全體同仁致上謝意,感恩大家上下一心攜手抗疫。

大部分的醫師在醫療行為中都專注在一種疾病,診療過程通常只能夠治療一個病人或是治療一種疾病。而傳染病是人跟人之間的問題,傳染病防疫做得好,影響到就是一整個群體,一整個人類社會都能得到療癒。疫情終究會過去,也應該為人們帶來更多省思,證嚴法師告訴我們,「佛經裡曾說,當瘟疫發生,最後的靈方妙藥就是全民大懺悔。想想僅是陸地上的動物,一年就有七百多億隻為了滿足人類的口欲而喪命,這就是眾生共業。現在推行茹素齋戒,即是希望讓人人有懺悔的機會。」

齋戒茹素之外,更要提醒大家的是,疫情散播不挑人種,在病毒前面,人人平等。這場抗疫戰是全體人類與新型病毒的直球對決,疫病勝負取決於人性,愈是疫情最嚴峻的關鍵時刻,愈能考驗出人與人之間是互信還是仇視。關鍵是人類共同合作克服困難,跨越人種、族群,互相幫忙、互相配合,才能將防疫做好。以愛打勝這場防疫戰,期盼在不久的將來戰勝病毒,實現沒有恐懼的生活,早日重返安寧祥和社會。