【美國 拉斯維加斯】繁華暗角 人醫探照街友口齒健康【人醫心傳第187期 - 全球人醫紀要】

2019.06.02

文/鄭茹菁

慈濟醫療志工團隊六月二日在拉斯維加斯舉辦牙科義診,用專業與真誠服務街友。攝影/葉晉宏

關心弱勢的慈濟人自二○○七年即開始為拉斯維加斯的街友發放熱食,自二○一五年起為街友提供牙科義診,經由志工了解,發現他們有些是剛出獄卻不被親友接受的更生人,有些是患有精神疾病的人,也有身陷賭與毒不可自拔的天涯淪落人,更有不事生產、等人救濟的好逸惡勞之輩,多半是不適應社會的弱勢族群。拉斯維加斯市政府曾多次徵召社區慈善團體為街友伸出援手,但真正響應者屈指可數,慈濟是少數願意投入服務的團體。如今露宿街頭的街友們大多集中在沒落的舊城區,這也是六月二日慈濟人選擇位於此地的國際公益組織救世軍(The Salvation Army)設立的活動中心,作為牙科義診場地的緣故,比之於賭場大道的金碧輝煌,三三兩兩散落在歐文大道(Owen)上的帳篷多了幾分淒涼的顏色。

開診前,街友們有的身上帶著所有的家當,在活動中心門口排隊等候就醫。攝影/約翰.西蒙斯

長期參與慈濟義診的越南籍阮帆醫師,辛苦的成長背景,讓他發願為需要的人付出。攝影/葉晉宏

醫師認同 發願走入苦難處

如果每一個街友的背後都有辛酸,那麼,每一位投入義診的醫療志工也有其不平凡的心情故事。來自越南的阮帆醫師(Dr. Phan Nguyen)是拉斯維加斯牙科義診的主力,他自二○一七年參加慈濟義診之後就「一直都在」,並且邀約了同事、朋友一起共襄盛舉。阮醫師含著淚光訴說他的心願:「身為一九八四年代的越南難民,我們經歷了艱辛困苦的生活,逃難來到美國,沒有錢,也沒有親朋好友可以求助。我的父母必須申請食物券和社會福利維持生活,父親和我曾經在垃圾箱翻找寶特瓶回收賣錢,嘗盡了貧窮的滋味,當年困於貧窮的人生沒有任何資源可以幫我們,今天,我想盡我最大的力量在這裡幫助不幸的人。」

約瑟夫‧溫曼(Dr. Joseph Wineman)是漢德森市的執業牙醫師,參加過五次慈濟義診,同情那些淪落街頭的不幸的人,他說:「不管是什麼原因造成街友流落街頭,他們都需要牙醫師的照顧,無論要我們做什麼,只要能減輕他們的痛苦,減少他們的悲傷,讓他們的笑容更燦爛、牙齒更健康,就是我最大的安慰了!」約瑟夫醫師認為義診是社區大事,讚揚慈濟團隊鉅細靡遺地掌控全局,眾多志工備妥所有的醫療用品、消毒及設置可攜式的折疊椅,醫師只要貢獻時間及技術即可。他又承諾:「隨時隨地,只要慈濟登高一呼,徵召我做牙醫,我都會隨傳隨到!」

約瑟夫‧ 溫曼醫師親切問診,聆聽病人的口腔問題。攝影/約翰.西蒙斯

補牙剪髮愛心衣 打理服務超用心

雖然登記參加義診的病人有一百四十位,但直到上午十點,卻只有四十六位準時出席,有人問:「沒有事先提醒他們嗎?」從事街友關懷服務的救世軍組織義工無奈回應:「他們居無定所,四處遊蕩,又沒有手機,我去哪裡通知街友?」慈濟志工聞言失笑,立刻組隊走上街頭尋找病人,順便帶加州志工參訪賭城帳篷區的風光。

志工們走向街友聚集之處,苦口婆心地邀請他們參加義診,很多人因而及時趕到會場得到完善的服務。保羅就是其中一位,當他聽到「提供衣服、理髮、洗牙及牙科義診」,立刻小跑步到義診會場,洗了牙又領了衣服,他說很多街友沒有花時間照顧自己的健康,每天要花很多時間到慈善機構排隊領早午晚餐,花更多時間排隊搶床位,否則就會挨餓或露宿街頭。保羅又提到星期日上教堂的窘境,自己不願衣衫襤褸去見上帝,卻又苦於沒有像樣的衣服,直到今日才領到慈濟提供的二手衣,終於可以抬頭挺胸去做禮拜了,他緊緊握著志工的手,連聲說:「謝謝!謝謝!」

黛安娜是救世軍的照顧戶,她洗了牙,誇讚牙醫師的技術和服務非常周到,還花時間告訴她如何保持牙齒衛生的小竅門。她比較自己看普通牙醫和慈濟義診的區別,大聲地表揚慈濟義診團隊:「快速、高效率、友善。」

因為無力負擔牙科費用,詹姆士已有四年沒看過牙醫了,四年前的慈濟義診讓他印象深刻,卻因為他忘了「Tzu Chi」的拼音而與慈濟失聯了,沒法得知義診的行程表,當他在排隊領早餐的隊伍中看到藍白身影,就像找到久違的親人那般激動。經由志工的安排,詹姆士如願洗牙,又領了二手衣及牙膏牙刷等衛生用品,他仔細寫下慈濟的名稱、地址及電話,信誓旦旦地說:「我將永遠記得『慈濟』二字!」

佩吉深受牙痛困擾,有十一顆牙齒需要拔掉,她說:「牙醫師很優秀,打了麻藥,一點也不痛,他們的技術非常好,很感謝你們。願上帝保佑每一個在這裡提供服務的人,你們的義診真的很棒!」

走入社區行大愛
加州醫療車護緣

六月二日的牙科義診邀約了十三位牙醫師、一位口腔外科醫師、十位牙科助理進行牙科義診,另有二位醫師及二位護士在場提供測量血壓以及開藥方的任務。集合拉斯維加斯四十七名及加州總會十二名的慈濟志工團隊,從前置、報到、流程、機動、消毒到收拾善後,合作無間。救世軍則提供了場地及四位志工負責後勤,中餐連鎖店「熊貓快餐」也有六位志工提早一天協助會場的前置作業,另邀請四位美髮師提供義剪服務。當日共為八十三位街友提供牙科服務,又為三十七位街友提供義剪,近五百件二手衣發揮了意想不到的功能,可說是一次成功的社區大愛總動員。

美國慈濟醫療基金會執行長葛濟捨道感恩:「這是我第一次參加拉斯維加斯牙科義診,感謝救世軍組織提供場地,感謝所有牙醫師、牙科助理、醫師,特別是阮醫師領導他的醫療團隊,用喜悅的心無條件付出;感謝來自加州總會的志工,遠道載送醫療設備及物資前來護緣,最後感恩拉斯維加斯的志工總動員,特別是聯絡處負責人張愷倫及醫療幹事高翠玲,這是一個了不起的團隊!」

心心念念皆義診的阮帆醫師有一個心願,希望能辦募款籌資添購醫療設備,而不是每次都要從加州運送過來,就能為社區和街友提供更多的服務,進一步為無法負擔牙科費用的學童提供牙科服務。

葛濟捨執行長也呼應,「相信以拉斯維加斯志工的用心,旁邊的菩薩來助緣,很快的就可以讓此地的義診蓬勃發展。此外,眼科的需求在美國各地,尤其是鄉下地方都有需要,如果大家發心要在拉斯維加斯籌資購買大愛眼科醫療車,醫療基金會一定會全力依據我們的經驗來幫忙,相信在不久的將來,拉斯維加斯將會有眼科醫療巡迴車造福社區。」