【人醫心傳第173期 - 全球人醫紀要】美國 長島

上教堂看診
親師生後勤志工

2018.03.18
文/秦惠儀

慈濟長島分會十八日在蘇福克郡布蘭特伍德社區的聖安妮教堂舉行義診。當地西語裔占總人口百分之六十六,又以無證移民偏多,且大部分居民是低收入戶,對於這些完全沒有醫療保險的貧區居民來說,一年一度的義診是難得的機會,藉以關心自己健康狀況,並能尋求醫療服務來改善身體上長期的疼痛和不適。

長島慈濟人醫會舉辦義診,為弱勢族群提供醫療服務。攝影/黃貴任

為避免與第一次在加州舉行的全美人醫會年會撞期,義診特別提早一週在長島舉辦。適逢當週日人文學校照常上課,需要大量志工協助運作,長島人醫會召集人張濟炘,曾一度擔心參與義診的志工人數會略見吃緊,但後來有慈少、慈青、樂團成員及其家長,甚至人文學校高年級的同學都加入這個有意義的社區服務,讓義診順利又圓滿地進行。此次義診超過一百三十位志工參與,服務了一百二十位居民。

今天看診者有百分之九十為不懂英語的居民,為此牧師瓦朵斯基(Stanislaw Wadowski) 特別邀請二十五位西語教友幫忙現場翻譯。五年前就開始幫忙義診的教友阿拉納(Hugo Arana)雖然雙手畸形,當天仍穿梭人群中協助翻譯。他表示教堂的教友和求診者中,無證移民愈來愈多,幾乎都是沒有任何醫療保險的弱勢居民。「他們有糖尿病、高血壓等各種疾病,但沒錢就醫,只能透過義診多了解自己身體的情況。」

內科醫師張維建也表示,有的求診者十多年沒有體檢過。尤其現階段政府對非法移民大力逮捕的主張下,長島貧區內許多無證客在沒錢、沒合法身分的陰影裡,因擔憂被發現而被驅逐遣返,拖到病重都不敢就醫。張醫師說:「期許未來能在長島舉辦更多次的義診,提供一些更詳細的檢查,幫助不分種族、宗教的患者,嘉惠更多的人。」

今年剛上任為皇后郡牙醫協會會長的楊廉醫師,邀請了十名牙醫和三十五位牙醫助理前來付出,不僅最早到達現場架設醫療器材,更是留守到最後幫忙收拾善後。

慈濟長島青少年管弦樂團團長莊淂隆也帶領十三位名學生現場演奏,希望讓等待醫療服務的居民能盡量放鬆心情,為義診帶來一份人文的關愛。當天多位樂團家長也當起臨時志工,幫忙香積菩薩們裝好接近兩百個午餐飯盒給參加義診的志工們享用。

第一次參加義診的居民查理士接受針灸治療:「感謝各位帶來良好的醫療服務,有組織、有愛心,我能感受到志工對我們的關心和協助。」

物理治療師陳欣蘭也是人文學校十年級的老師,仔細指導病人做伸展動作。當她跟班上孩子說:「週日去當志工就上不了中文課了。」孩子立刻回應:「可是人文課的體驗也很重要,平常您不是教我們要幫助人嗎?」因此在取得家長們的同意下,帶著班上的學生前來體驗義診活動。

內科蔡添才醫師也分享,二十多年前自己在大學四年級時,從證嚴法師手中領到約六萬元新臺幣獎學金的回憶,上人對莘莘學子的慷慨與照顧,讓他心懷感恩。多年前移民來美,因為認同慈濟的教育理念,便把孩子送到長島人文學校學習,而自己也再次與慈濟結緣,進入人醫會做義診回饋社區。

牙醫楊廉籌組陣容堅強的牙科看診團隊,用心為民眾服務。攝影/黃貴任