大愛如林

早年雲嘉地區醫療缺乏,重大病症必須遠送南北的大醫院,不時聽聞長途遠行探病的家人還沒看到病人,卻在高速公路上發生車禍的遺憾。其實上人到各地訪貧的足跡也遍及雲嘉地區,深刻體恤醫療不足造成民眾的苦與遺憾。在一九九○年九月二十四日,上人在臺北首度公開表示,慈濟醫療建設的長程目標,是在全臺偏遠地區普遍建設慈濟醫院,讓貧窮病患能及時後送治療。接著在十月十八日,上人順應雲嘉地方民眾的請求,行腳至嘉南一帶時,親至大林勘查。

  當時才二十多歲的林淑靖師姊為了讓更多鄉親能聆聽上人的開示法語,積極爭取慈濟在大林興建慈濟分會,並在公公鄒清山及婆婆的護持下,將祖傳的田地與自己貸款買來的地,一併捐給慈濟。慈悲的上人決定「不只要蓋分會,還要在這裡蓋醫療網」。

  然而,當年的大林鎮,私有土地小而零散,以臺糖公司的土地居多,沒有任何前例與法律的支持,土地取得過程困難重重。慈濟基金會林碧玉副總執行長在大林五周年慶時寫下當時覓地的艱辛:「選址覓地到計畫興工困難重重。經無數會議、五年奔走,終獲行政院修法能承租臺糖土地。」終於在一九九六年十月十三日舉行動土典禮。

  一對家住在雲林縣大埤的老夫婦謝杏源和謝林花,頂著烈日,騎著摩托車來到正在興建中的大林慈院。其實,他們已經來了好多回。當時年紀合起來超過一百六十歲的他們每天辛苦的挑蔥,當聽到慈濟要蓋醫院的消息時,決定要把多年辛苦的積蓄捐給醫院買交通車,讓鄉親不要再為醫療而苦惱。來自鄉親的期待,何等殷切。

  二○○○年八月十三日,在雲嘉鄉親引頸期盼下,大林慈濟醫院啟業了,也是慈濟在臺灣西部的第一個醫療點。由心臟內科專家林俊龍醫師擔任醫院的大家長,整形外科簡守信醫師擔任副院長。

  這家建在嘉義大林──原本很多人不認識的鄉下地方──的大醫院,是臺灣與海外慈濟志工與會員愛心匯聚的成果。轉眼的光景間,已得到如「大愛之林」、「像家一樣溫馨」的口耳相傳。十周年前夕,由簡守信榮任院長。簡院長主持「大愛醫生館」節目也已經超過十年,超過兩千多集,將艱澀的醫療專業轉為一般民眾容易理解記憶的科普知識,廣受歡迎。